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Test du ColorChecker Passport

 


Test du ColorChecker Passport - X-Rite
Mis à jour le 30 octobre 2018

 

Le ColorChecker Passport est une solution trois en un. Elle permet d'effectuer une balance des blancs précise, d'utiliser une charte d'optimisation des couleurs mais surtout et c'est ce qui nous intéresse ici, il s'agit de la solution X-Rite pour calibrer les couleurs de votre appareil photo. Celle-ci possède au moins trois qualités : la qualité du profil ICC généré, la simplicité d'utilisation et un prix vraiment très abordable pour faire tout cela...


Le calibrage des couleurs de son appareil photo est devenu très simple - j'ai pas dit simpliste ! - et en même temps abordable. Pour moins de 85 euros, il est possible de calibrer les couleurs de son appareil photo, notamment quand vous utilisez des filtres long temps de pose comme les "Big Stopper " ou autres ND400. En contre-partie, cela impose de travailler en format RAW. Cela dit, quand on commence à vouloir calibrer les couleurs de son boîtier c'est que l'on est dans une démarche de qualité et que l'on travaille déjà en RAW ! 

Attention ! Le ColorChecker Passport permet de générer des profils DNG, compatibles avec Camera Raw ou Lightroom mais non compatible avec Capture One ou DXO qui n'acceptent que les profils ICC.


 
 

En quelques mots...

 

ColorChecker Passport

99,00 €

Sans être parfait pour qui cherche avant tout la précision, sa simplicité d'utilisation et son réel intérêt dans certaines circonstances en fait un accessoire aussi utile que peu cher - Lire ma conclusion  

 
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Présentation du kit ColorChecker Passport d'X-Rite

Ce kit ColorChecker Passport se présente sous la forme d'un étui en plastique contenant trois chartes ou mires :

  • La fameuse ColorChecker 24 plages en taille S.
  • Une mire de balance des blancs;
  • Une charte d'optimisation des couleurs.

Elle mesure 8 mm d'épaisseur pour seulement 9 x 12,5 cm fermée. Elle est donc très peu encombrante et facilement transportable. Ouverte, elle mesure 18 x 12,5 cm. Enfin, elle est fabriquée dans un plastique très résistant à la pliure car les chartes restent fragiles. Il s'agit d'un outil de précision, ne l'oublions pas !

Note ! La charte de gauche (Optimisation des couleurs) permet de faire une balance des blancs sous la lumière naturelle sans "casser" l'ambiance de la prise de vue, à la manière d'une RefCard 6 et que derrière cette charte se trouve la mire de balance des blancs. 

   
ColorChecker Passport complet
   
 

... La charte est vendue avec le logiciel de calibrage de l'appareil photo sur un CD mais il est plus prudent de télécharger la dernière version sur le site du fabricant ci-dessous.

Note ! Le logiciel fonctionne indifféremment avec les ColorChecker Small et Classic.

   
 
 

Téléchargez le logiciel !


Le logiciel ColorChecker Camera Calibration (PC et MAC), vendu avec le ColorChecker Passport est disponible également en libre téléchargement si vous êtes en possession d'une ColorChecker Classic - Téléchargez ColorChecker CC  

 
     
 

Principales caractéristiques

  • Charte ColorChecker 24 plages miniatures vendue avec son étui (mais fonctionne également avec la ColorChecker Classic);
  • Revêtement mat antireflet; 
  • Une plage blanche et noire pour le réglage de la saturation des couleurs;
  • Plages de balance des blancs avec variantes;
  • Plage de blancs étalonnée pour la balance des blancs.
   
  ColorChecker Passport - Prix moyen : 99,00 €
  • Charte : ColorChecker 24 plages miniatures
  • Balance des blancs : Oui
  • Niveau du gris moyen : Oui ! (Il ne s'agit pas d'un gris 18%),
  • Niveau du noir absolu : Non
  • Fixation sur trépied : Non, uniquement à la main
  • Taille : 9 x 12,5x 0,8 cm, (18 x 12,5 cm ouverte),
  • Poids : 200 grs,
  • Société : X-Rite
  • Garantie : 5 ans
  • Toutes les caractéristiques 
 
   
 
ColorChecker Passport tenu en main

 

 

Le logiciel ColorChecker Camera Calibration

Le logiciel ColorChecker Camera Calibration permet donc de calibrer les couleurs de votre appareil photo de manière fort simple et pourtant efficace. Il vous permet de créer des profils à la norme DNG c'est-à-dire qu'ils ne sont compatibles qu'avec les logiciels Adobe. Il se télécharge gratuitement et vous pouvez donc l'utiliser si vous avez acheté l'une ou l'autre de ces chartes.

   
 
 

Deux remarques importantes !


1 - Le logiciel n'accepte que les fichiers RAW au format DNG. Vous devez donc générer un fichier DNG à partir de votre fichier RAW dans Camera Raw ou Lightroom (procédure décrite ci-dessous). 

Normes de profils ICC d'appareil photo2 - Le logiciel génère des profils au format DNG (extension xxx.dcp) donc uniquement compatibles avec ces mêmes Camera Raw et Lightroom. DXO et Capture One n’acceptent que les profils au format ICC.

 
   
 

 

 

Prise de vue de la ColorChecker (Classic ou miniature)

Voyons maintenant les deux étapes du calibrage des couleurs de l'appareil photo à proprement parler. Dans un premier temps, nous allons prendre en photo la charte couleurs vendue avec le programme de création de profils d'appareil photo puis nous allons créer ce fameux profil. Enfin, nous allons l'installer et l'utiliser.

Note importante ! Si vous avez lu la partie consacrée au calibrage des écrans ou imprimantes, vous avec vu que ce que l'on appelle le calibrage consiste en fait en deux étapes bien distinctes : le calibrage(calibration en anglais) ou étalonnage puis la caractérisation. Pendant la première on fixe l'appareil dans un état de fonctionnement donné et une fois qu'il est calé on mesure ses couleurs. C'est la norme ICC.

Dans un premier temps, il s'agit juste de prendre en photo votre charte ColorChecker mais en faisant un minimum attention aux conditions d'éclairage si vous souhaitez générer un profil DNG une bonne fois pour toutes. N'oublions pas qu'Adobe a inventé les profils DNG afin de créer des profils beaucoup moins sensibles à l'illuminant c'est-à-dire à la "qualité" de la lumière (continue et température de couleur) que les profils ICC...

   
Prise de vue de la ColorChecker Passport
 

Un profil ou des profils ?

Contrairement à la norme ICC, les profils DNG ont donc été créés par Adobe afin de faciliter l'utilisation d'un profil. En effet, on sait que le calibrage d'un appareil nécessite de le placer dans des conditions d'utilisation donnée, fixe, et que dans ces conditions, on va le mesurer pour en déterminer le profil ICC. Si c'est envisageable en studio, c'est presque impossible dans la pratique en extérieur. En fait, le profil DNG n'est pas sensible ou vraiment à peine à une variation de température de couleur, même importante, à la condition que la mire ait été photographiée sous deux illuminants (tungstène et lumière du jour au soleil) en lumière dite continue. Il ne restera plus qu'à créer d'autres profils DNG sous des illuminants discontinus comme les néons ou les ampoules fluocompactes. Cela fait tout de même moins de boulot ! 

Mon conseil ! Si vous avez pris en photo votre charte ColorChecker dans les conditions "idéales" décrites ci-dessous, vous n'avez besoin de créer qu'un seul profil. En fait, il n'y a qu'un cas où il peut être nécessaire de le refaire (et encore à vérifier) c'est si vous avez photographié votre modèle sous une lumière "bizarre" à base de néons ou cochonneries du genre ! En lumière naturelle, quelle qu'elle soit, un seul profil suffit. 

L'installation et la prise de vue de la charte ColorChecker Passport ou Classic

   
Prise de vue de la ColorChecker Passport en studio
   
 

a) La position : La charte peut se poser debout simplement en l'ouvrant, avec la charte ColorChecker plutôt bien orientée vers l'appareil photo. Elle peut également être tenue à la main par votre modèle vu son faible encombrement. 

b) L'éclairage : Sur la figure ci-dessous, elle a été posée dans une cabine de prise de vue Cube-Studio afin d'éviter les réflexions des murs colorés de la pièce. Ensuite elle a été éclairée avec deux sources en lumière continue (lampe halogène) pour créer le profil "lumière artificielle DA". "L'idéal" aurait été de la photographier avec une ampoule tungstène classique. Il faut ensuite en faire une autre éclairée au flash ou à la lumière du soleil en pleine journée, même de face, pour le profil "lumière du jour D65". Ces deux conditions d'éclairage vous permettrons d'obtenir le profil DNG de "base" pour votre appareil photo.

Note ! Si vous cherchez à calibrer votre filtre "Big Stopper" ou ND 400, vous serrez obligé de faire la prise de vue en extérieur.

   
Eclairage de la ColorChecker Passport en studio
   
 

Exposition de la Colorchecker PassportNote !  Des flashs parapluie conviennent également très bien pour éclairer "idéalement" la charte. Plus la lumière est contrôlée et moins il y a de reflets colorés et meilleure sera la fiabilité du profil. 

c) La bonne exposition : La bonne exposition est celle où le premier carré blanc en bas à droite a une valeur RVB autour de 240/245. Essayez plusieurs expositions et vérifiez laquelle correspond le mieux. 

Mon conseil ! Il ne faut faire une balance des blancs à la prise de vue donc vous pouvez rester en AWB... comme vous le ferez par la suite ! 

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Création du profil ICC de l'appareil photo

Jusqu'à maintenant la procédure était très simple. Et bien... cela va continuer ! Il ne vous reste plus qu'à créer deux fichiers au format DNG à partir de vos fichiers RAW puis de les ouvrir dans le logiciel ColorChecker Camera Calibration pour créer votre propre profil DNG d'appareil photo. 

Création du fichier DNG à partir d'un fichier RAW

Le logiciel ColorChecker Camera Calibration n'accepte que les fichier RAW au format DNG. Il faut donc le créer car, par défaut, hormis chez Leica ou Pentax en moyen format, nos fichiers Raw s'appellent plutôt CR2, NEF, ORF, PEF, etc... Pour cela, vous allez suivre la procédure suivante : 

  • Ouvrez votre fichier Raw dans Camera Raw ou Lightroom;
  • Sélectionnez le fichier où l'exposition du premier carré blanc donne comme valeur RVB 240/245;
  • Ne modifiez pas la balance des blancs ni les niveaux; 
  • Ensuite, enregistrez le fichier en format DNG comme le montre les figures ci-dessous : 


Mon conseil ! il n'est pas nécessaire de faire des retouches dans Camera Raw ou Lightroom. Au contraire même ! Le logiciel fait lui-même la balance des blancs et les niveaux si besoin avant de créer le profil DNG.

   
Ouverture de la photo de la ColorChecker Passport dans Camera Raw
   
  Cliquez sur le bouton "Enregistrer l'image" pour ouvrir la fenêtre ci-dessous :
   
  Il n'est pas nécessaire de modifier le nom du fichier. C'est comme vous voulez !
 

Créer le profil DNG de l'appareil photo

Message d'avertissementOuvrir le logiciel ColorChecker Camera Calibration. Le logiciel vous envoie un message d'avertissement pour vous inviter à vous assurer que vous avez bien calibré votre écran. Il est vrai que sans cette précaution d'usage, il sera bien compliqué de vérifier que votre propre profil d'appareil photo est meilleur ou pas que celui d'Adobe, générique lui.
Il est bien sûr possible d'éviter ce message à chaque démarrage en cochant la case en bas à gauche.

1 - Ouvrir les deux fichiers DNG dans le logiciel. Vous avez pris soin de sélectionner en haut à droite (1) si vous créiez un profil DNG à partir d'un fichier donc un seul illuminant ou de deux, ce que je vous conseille. Ensuite, ouvrez le ou les deux fichiers DNG dans le logiciel (2). Après quelques secondes, même sur un ordinateur puissant, les images apparaissent centrées sur la charte avec des repères sur chaque plage couleur.

   
Ouverture de la photo de la ColorChecker Passport dans le logiciel ColorChecker calibration
  Comme on le voit sur cette figure, il n'est pas nécessaire que la mire soit parfaitement d'aplomb par rapport à l'appareil photo.
   
 

2 - Cliquez sur le bouton "Créer le profil" (3) en bas à droite - Un nom est déjà écrit, celui de votre appareil photo.

Note ! Vous pouvez bien entendu le modifier pour qu'il soit parfaitement identifiable sachant que le nom de votre boîtier ne sert pas à grand chose car le logiciel place le profil DNG de vos appareils photo dans le dossier de chaque appareil photo puisqu'il est reconnu à l'ouverture du fichier RAW. Mettez plutôt l'illuminant...

   
 
 

Où se place le profil DNG ?


Le profil DNG est un fichier xxxxx.dcp qui Il se place automatiquement dans le bon dossier :

 Sous Windows : C:/ Utilisateur / Votrecompte / AppData / Roaming / Adobe / CameraRaw / CameraProfiles 

 Sous MacOS : Nom_Utilisateur / Bibliotheque / ApplicationSupport / Adobe / CameraRaw / CameraProfiles

Attention sur Mac OS : pour retrouver votre profil, il faut bien commencer par votre nom_d'utilisateur et pas par le dossier MAC-SYSTEM de votre bureau. L'arborescence est la même mais vous ne verrez alors pas votre précieux profil !

 
   
 

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Utilisation du nouveau profil d'appareil photo

Onglet 'Etalonner l'appareil photo' de Camera RawRemarque ! Sur mon ordinateur, il n'est pas nécessaire de fermer/ouvrir Camera Raw. Le profil est de suite disponible après sa création.

Ouvrez Camera Raw ou Lightroom et une photo au format RAW prise avec le même appareil (!). Les profils de votre appareil photo sont tous rangés dans l'onglet "étalonnage de l'appareil photo". Il n'y a plus qu'à se servir dans la plus ou moins longue liste ! 

Je vous renvoie également vers la partie dédiée sur ma page Gérer les couleurs avec Camera Raw (ou Lightroom).

Comparatif profil Adobe Standard vs Profil ColorChecker Passport

   
 

Passez votre souris sur la photo pour comparer les deux profils ICC.


Les couleurs ColorChecker sont plus "agréables" et naturelles que le profil Adobe Standard, avec ce boîtier du moins (mais c'est une affaire de goût !).


Questions/Réponses

Q : Faut-il créer un profil couleurs à chaque prise de vue ?

RNon... enfin pas tout à fait ! Si vous avez correctement éclairé votre charte en évitant absolument les reflets colorés des murs ou du sol vers votre ColorChecker, un profil suffit pour toute lumière continue par boîtier... du moment que vous avez créer un profil DNG à partir des deux illuminants cités plus haut (tungstène et lumière du jour au soleil). Ensuite, vous pouvez créer d'autres profils DNG uniquement à chaque fois que vous rencontrer des lumières "bizarres" donc discontinues comme les néons ou les ampoules fluocompactes.

Q : Cela fonctionne-t-il pour calibrer les filtres type "Big Stopper" ou ND400, 1000 ?

RParfaitement ! C'est très efficace et permet de retrouver des couleurs "normales" sans avoir besoin de tripatouiller ses fichiers RAW pendant trois heures. Redoutable !

Q : Faut-il faire la balance des blancs sur l'appareil photo AVANT la prise de vue ?

RNon ! Il s'agit de calibrer l'appareil pour TOUTES les conditions de prises de vue donc le logiciel se moque de celle de la prise de vue de la charte. Le logiciel de création de profil effectue une balance des blancs automatiquement.

Q : Toutes les sources de lumière conviennent-elles pour prendre en photo la charte ?

RNon ! Pas tout à fait... L'idéal est d'avoir une lumière bien continue comme celle d'un flash ou la lumière du soleil et ,selon mes essais, également un profil en lumière artificielle mains également continue comme les ampoules halogène ou tungstène. Mais attention à un point : il faut absolument éviter les reflets des murs, du sol ou encore du plafond s'ils sont colorés ou même légèrement colorés. Cela influence la qualité du profil. 

Q : Comment faut-il orienter la charte vers l'appareil photo ?

RIl n'est pas nécessaire d'orienter la charte parfaitement d'équerre par rapport à l'appareil photo. Même légèrement inclinée, le logiciel sait placer les points de contrôle pour effectuer le calibrage de votre appareil photo.

   
  ColorChecker Passport  
Fidélité des couleurs 7,5/10
Mise en œuvre / réglages 9,5 /10
Qualité de fabrication 8,5 /10
Rapport qualité / Prix 8,0 /10

  J'aime beaucoup...  
 
  • Indispensable si vous utilisez des filtres long temps de pose;
  • Profil DNG couleurs de grande qualité mais dépend tout de même beaucoup du sujet et du boîtier - Toutes les couleurs peuvent ne pas être améliorées.
  • Très pratique car peu encombrant et très solide,
  • Un seul profil si vous photographiez en extérieur.
  • Mise en œuvre rapide et d'une simplicité déconcertante;
  • Excellente balance des blancs;
  • Très bon rapport qualité/prix !
 
  Je regrette...  
 
  • Guère... si ce n'est que, comme avec toutes les chartes couleurs, vous avez toujours des couleurs franchement améliorées et d'autres, bizarrement, moins "belles", moins précises. Cela dépend terriblement du sujet et des conditions de prises de vue. Sur ce critère la ColorChecker est tout de même un peu meilleure que sa concurrence directe,
  • Dans l'absolu, un peu moins précise que les profils ICC mais tellement moins contraignante !
 
     
  Ma note globale...  
  7,5 / 10  
     
  Ma conclusion...  
  Voici une charte couleurs qui réalise parfaitement ce qu'on lui demande (sans rivaliser avec une solution Pro beaucoup plus chère ou les profils de Christophe Métairie) et en toute simplicité... et même un peu plus ! Ceux qui apprécient les améliorations, souvent seulement subtiles, de leurs couleurs peuvent essayer pour juste le prix d'un filtre, surtout si vous photographiez en extérieur. Si vous utilisez des filtres type "Big Stopper" c'est même indispensable !  
     
   
 
ColorChecker Passport - X-Rite

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Voici mon test complet du ColorChecker Passport de chez X-Rite...
 
- Test complet du ColorChecker Passport
  - Présentation du kit
- Le logiciel Camera Calibration
- Création du profil d'appareil photo
- Utilisation du profil
- Ma note et ma conclusion
 

- Régler avec précision l'AF de votre boîtier
- Régler la balance des blancs avec précision
- Toutes mes vidéos gratuites sur ma chaîne Youtube


 
 
 

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