Guide de la gestion des couleurs

Généralités sur la gestion des couleurs Calibrer un écran Calibrer une imprimante Calibrer un appareil photo Gérer les couleurs avec Photoshop

shim
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Shim
Mise à jour le 15 décembre 2016

Introduction à la gestion des couleurs

Ce guide se veut une initiation à la gestion des couleurs. Il n'est pas écrit par un "théoricien" des couleurs mais par un photographe passionné qui s'intéresse au sujet depuis quinze ans. Vous n'y trouverez donc pas de tests avec plein de chiffres après la virgule mais bien un retour d'expérience pragmatique, concret.
A travers ces dix pages, je souhaite vous accompagner dans le vocabulaire spécifique à la gestion des couleurs. C'est un vocabulaire nouveau le plus souvent qui ne fait pas parti de l'inconscient collectif comme le vocabulaire du tirage argentique. Ici, les sondes d'écran et les profils ICC remplacent les éprouvettes, les bacs de révélateurs et les thermomètres.

 

 


Les points clefs si vous débutez...

J'ai réalisé trois vidéos d'environ 15 minutes chacune pour expliquer aux débutants tout le vocabulaire à connaître pour bien démarrer la gestion des couleurs. La suite de cette page s'adresse à ceux qui veulent en savoir davantage.

Regardez les vidéos gratuites pour bien démarrer... suivre


La gestion des couleurs
, voici une étape à ne surtout pas négliger et qui pourtant est encore trop souvent délaissée par les photographes ou les graphistes lorsque qu'ils travaillent leurs images sur un ordinateur. Certes il faut des outils adaptés - sondes d'écran ou colorimètres, spectrophotomètres, mires etc. - pour obtenir une très bonne gestion des couleurs mais ce n'est peut-être pas si compliqué que cela... C'est simplement un peu plus long à expliquer que la profondeur de champ car les notions importantes sont nombreuses et le vocabulaire un peu nouveau. En effet, aucun de nos ancêtres ne nous a parlé de profils ICC, de gamuts et autres couleurs L*a*b* !

 

 

J'espère cependant vous montrer dans les pages de ce guide d'initiation que la gestion des couleurs n'est pas réservée à une élite mais doit faire partie de la culture de tout photographe - amateur ou professionnel - au même titre que la mise au point, la profondeur de champ ou la mesure de la lumière. La gestion des couleurs à l'aide des profils ICC est la base technique de notre nouveau laboratoire, notre laboratoire numérique où la sonde et les mires ont remplacé nos thermomètres et autres éprouvettes, tout simplement.

Dans le processus de reproduction fidèle des couleurs de la nature, le photographe, même amateur, qui a investi parfois des sommes importantes dans son équipement photo numérique pour ses qualités, a souvent la désagréable surprise de voir que les couleurs affichées sur son écran et sur le tirage qui vient de sortir de son imprimante sont notablement différentes ! D'une étape à une autre de sa chaîne graphique les couleurs changent. Chaque appareil introduit des "déformations" propres quand il arrive à reproduire la couleur demandée ! C'est tout à fait pénible car qui croire ? Pourquoi ? Est-ce mon écran ou mon imprimante qui dit vrai ? Qui corriger ? Quoi corriger et comment et de combien ? Voilà des questions que je me suis longtemps posées car je trouvais que je gâchais beaucoup de papier et d'encre même si j'avais le sentiment d'arriver à un résultat correct à la fin. Le problème : je passais à chaque fois beaucoup de temps sur chaque tirage avant d'être satisfait. Dans ces pages sur la gestion des couleurs, je vais tenter d'apporter des éléments de réponse et d'expliquer comment contrôler l'aspect colorimétrique de ses images d'un bout à l'autre de la chaîne graphique.


Remerciements...

J'adresse ici tous mes chaleureux remerciements à Gérard Niemetzky car c'est lui qui m'a initié à la couleur, en 2004. Je remercie également toutes les personnes qui de près ou de loin m'ont aidé par la suite, notamment Hervé Petit et bien sûr, Jean Delmas, auteur d'un excellent livre sur la gestion des couleurs chez Eyrolles, avec qui j'ai tant de plaisir à parler gestion des couleurs mais également tellement d'autres choses passionnantes... Mes remerciements ne peuvent faire l'impasse sur le regretté Bruce Fraser dont le célèbre livre "La gestion de la couleur" m'a tant apporté. Je pense enfin à Jeff Schewe et ses livres sur Camera Raw. Merci donc à tous et bonne lecture.

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La problématique de la gestion des couleurs


Appareil photo numériqueDans un monde parfait (!), notre œil, nos appareils photo numériques etc. verraient ou reproduiraient tous les mêmes couleurs ! Dans la réalité du photographe qui travaille ses images sur un ordinateur il en est tout autrement... Mais au fait, combien de couleurs notre œil peut-il voir ? Comment transmettre d'un appareil à un autre la même couleur perçue ? Combien de couleurs différentes votre écran peut-il vraiment afficher ? Et votre imprimante en imprimer ? Comment représenter ces couleurs avec des chiffres ? Quelles déformations des couleurs sont introduites par tel ou tel appareil de reproduction des couleurs, fut-il de très bonne qualité ? Comment les corriger ? Voici un panel des questions qui se posent souvent au photographe qui travaille tout ou partie en numérique...

Les outils de la gestion des couleurs sont là pour nous simplifier la tâche et nous permettre d'obtenir un résultat contrôlé, pendant le traitement d'une image, de son acquisition par un scanner ou un appareil photo numérique jusqu'au tirage sur imprimante jet d'encre ou Offset. Grâce à l'étalonnage et au calibrage de tous les éléments de la chaîne graphique ainsi qu'aux outils de notre système de gestion des couleurs - SGC -, on peut tenir compte des défauts colorimétriques de chacun pour les corriger et obtenir un résultat de très grande qualité tout au long de cette chaîne de traitement de nos photographies.

Quelques éléments pour comprendre...

Depuis le début du siècle dernier, on sait que l’œil humain voit le monde en couleur grâce à des cellules photosensibles qui tapissent le fond de son œil. On constate qu'il en existe deux grandes catégories : les bâtonnets surtout sensibles à la quantité de lumière et les cônes, sensibles aux couleurs mais avec une particularité singulière : ces cellules sont surtout sensibles dans le Rouge, le Vert et le Bleu. Donc depuis près d'un siècle on sait que l’œil humain ne peut voir que quelques couleurs directement mais reconstruit toutes les autres dans son cerveau par le mélange de ces trois couleurs dites primaires. Puisque l'homme voit en RVB, les ingénieurs ont fabriqué des ordinateurs, des écrans, des appareils photo numériques ou encore des imprimantes qui fonctionnaient également sur ce principe. Mon Oeil !Ainsi chaque pixel de notre APN voit les couleurs en RVB. A une valeur RVB correspond donc une couleur. C'est très simple à comprendre et à mettre en œuvre. Seulement voilà, si pour un appareil donné, une valeur RVB donnée correspond effectivement à une couleur, à cette même valeur ne correspond pas strictement la même couleur pour un autre APN, dans notre exemple. Autre exemple pour finir de comprendre le problème quand on parle en valeur RVB, pourtant intuitif car calé sur le modèle de l’œil humain : les télévisions. Quand elles reçoivent le même programme télé - donc le même signal RVB - elles n'affichent pas toutes la même couleur !!!
Le modèle couleur est donc basé sur le modèle de l’œil humain mais nous emmène dans un monde tortueux où pour un signal RVB ne correspond pas une seule et même couleur pour tous le monde mais bien de multiples couleurs.
N'existe-t-il pas un modèle couleur absolu, un modèle où les couleurs ne sont pas décrites par des valeurs RVB mais par autre chose, absolu, lui ? Ce modèle a donc été inventé et s'appelle le modèle colorimétrique L*a*b*. Les couleurs L*a*b* sont des couleurs absolues donc à une valeur L*a*b* correspond une seule couleur que l'on pourrait identifier par sa longueur d'onde. Tout l'art de la gestion des couleurs consiste à savoir par quel signal RVB faire correspondre pour un appareil donné une couleur L*a*b*.

 

Essentiel !

Espace couleurs LabLa plaque tournante de la gestion des couleurs est donc basée sur l'ensemble des couleurs réellement perçues par un œil humain "moyen", c'est-à-dire les couleurs L*a*b*. En effet, à une couleur L*a*b* correspond une seule couleur, absolue, pour cet œil "standard". Le calibrage (on dit calibration en anglais ou étalonnage) de chaque appareil va permettre de savoir par quel signal RVB ou CMJN il traduit cette unique couleur L*a*b* sachant qu'aucun périphérique ne le fait de la même façon dans notre monde pour des raisons techniques. Pour reproduire une seule couleur - une couleur L*a*b* - tel écran devra afficher tel signal RVB et tel autre écran d'une autre marque et même souvent de la même marque, un autre signal RVB.

Essentiel : a une couleur L*a*b* correspond donc plusieurs signaux RVB selon l'appareil.

Donc inversement, à une valeur RVB correspond une multitude de couleurs L*a*b* selon l'appareil qui va la reproduire. Il suffit donc de traduire chaque valeur RVB d'un appareil donné par la bonne couleur L*a*b* lors de l'attribution du profil ICC avant de le transmettre au périphérique suivant par une conversion - en modifiant cette valeur RVB en une autre valeur R'V'B' - ... pour qu'il imprime, affiche, cette même couleur L*a*b* avec le signal RVB ou CMJN qui lui est propre.
En gestion des couleurs, on ne transmet donc pas, paradoxalement, une info RVB ou CMJN, pourtant si pratique et issue directement du fonctionnement de l'être humain, car elle est trop dépendante des caractéristiques d'un périphérique, mais une couleur L*a*b* - unique - absolument indépendante de tout appareil, couleur que perçoit un être humain "standard". Un profil ICC contient les caractéristiques couleurs de chaque appareil et est chargé de faire ce travail de correspondance !


Ainsi, si notre appareil photo a vu tel rouge L*a*b*, qu'il "traduit" donc par une valeur RVB propre à lui, on va pouvoir imprimer ce rouge L*a*b* ou un rouge perçu comme le plus près colorimétriquement s'il n'est pas imprimable, grâce aux outils de la gestion de la couleur : le calibrage, la création de profils ICC, l'attribution de profils ICC ou encore la conversion, etc.
La gestion des couleurs et ses outils de création de profils ICC permettent donc de savoir beaucoup de choses sur un appareil donné : s'il peut effectivement voir, imprimer ou afficher une couleur et si c'est possible techniquement pour lui, comment il le fait, donc dit autrement, avec quelle caractéristique ou " quel défaut". Que cela soit possible ou pas, l'information est contenue dans un profil ICC, son profil ICC. Pour le créer, on se sert de sonde d'écran, de spectrophotomètre pour les imprimantes et de mires pour les appareils photo numériques. Un profil ICC est donc la carte d'identité d'un appareil numérique. A travers ce guide, j'espère vous familiariser avec ces notions pas si compliquées finalement !

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Sommaire rapide du guide de la gestion des couleurs

Ce guide de la gestion des couleurs est décomposé en trois grandes parties : les notions générales et le vocabulaire de la gestion des couleurs, le calibrage des différents périphériques - écrans ou imprimantes - et enfin le paramétrage et l'utilisation des profils ICC avec Photoshop.

 

Sommaire

 
1 -
Notions générales et vocabulaire
 
L’œil humain et les couleurs; l'informatique et les couleurs;
 
 
2 -
Les profils ICC et les espaces colorimétriques
 
Qu'est-ce qu'un profil ICC ? Comment l'obtient-on ? Qu'est-ce qu'un espace colorimétrique ? A quoi sert-il ?
   
 
3 -
Attribuer un profil ICC
 
Pourquoi faut-il attribuer un profil ICC à une photo ?
 
 
4 -
Convertir une image ou une photo
   
Que se cache-t-il derrière la conversion d'un profil ICC vers autre un profil ICC ?
   
 
5 -
Calibrage d'un écran
 
Pourquoi et comment calibrer un écran ?
 
 
6 -
Calibrer une imprimante
 
Pourquoi et comment calibrer une imprimante ?
 
 
7 -
Calibrer un appareil photo
   
Quoi calibrer sur son appareil photo et comment ?
   
 
8 -
Gérer les couleurs avec Photoshop
 
Régler les préférences couleurs de Photoshop.
 
 
9 -
Les informations couleurs dans Photoshop
 
Comment suivre les informations couleurs d'une photo dans Photoshop ?
   
  10 -
Gérer les couleurs dans Photoshop
   
Tout le suivi couleurs d'une photo depuis l'appareil photo numérique à l'imprimante.
   
  11 -
Choisir son espace couleurs dans Photoshop
   
Choisir sRGB, Adobe 1998 ou encore ProPhoto ?
   
  12 -
Quelle gestion des couleurs sur Internet ?
   
Faut-il incorporer un profil ICC dans les images ? si oui lequel ?
   
  13 -
Imprimer dans Photoshop
   
Imprimer une photo avec Photoshop : menus d'impression
   
     


Et faites vous à l'idée maintenant que nos sondes d'écran et autres mires viennent simplement remplacer nos thermomètres et nos éprouvettes et tout cela sans rester dans la faible lumière de notre ampoule rouge faiblarde !


Pour commencer, tentons d'en savoir plus sur... L’œil et les couleurs Suivre


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