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Test de la charte RefCard de CMP-COLOR pour régler la balance des blancs à la prise de vue

 

Test de la Focus Checker cmp-color
Publié le 15 août 2014 / Mis à jour le 12 juillet 2018

 

La mire de focus Focus Checker de Christophe Métairie a été créée pour répondre à un vrai problème sur nos appareils photo numériques : la précision de l'autofocus. En effet, les autofocus sont rapides et précis... mais pas assez car très souvent la mise au point ne se fait pas là où l'on l'attend. La mire Focus Checker est là pour nous aider à régler précisément l'autofocus de notre couple objectif/boîtier mais avec un protocole sensiblement différent de la concurrence...


Comme je l'explique dans le détail sur ma page consacrée au calibrage de l'appareil photo, l'autofocus de nos appareils photo est de plus souvent sujet à critique; non pas qu'il ne fonctionne pas mais pas exactement comme on voudrait. En fait, il ne fait pas la mise au point exactement là où on voudrait ! Elle est très souvent légèrement en avant ou en arrière. On appelle cela du Front Focus ou du Back Focus. 

Ce problème a toujours existé mais il était à peine visible jusqu'à ce que nos boîtiers aient beaucoup de pixels donc augmentent leur précision. Jusqu'à 10 Mpixels, le problème passaient souvent inaperçu, surtout avec des objectifs peu lumineux, mais devenait franchement gênant au delà. A partir de 20 Mpixels et avec des objectifs qui ouvrent à f2,0 ou plus, le réglage précis est obligatoire. 

Les ingénieurs ont donc eu l'idée de rajouter un menu aux réglages de nos boîtiers appelés 'Micro-ajustement de l'AF" chez les uns ou "Ajustement précis de l'AF" chez les autres. Il permet de régler très précisément l'autofocus de chaque objectif pour un boîtier donné. Ce réglage est donc spécifique pour un couple appareil photo/objectif donné. 

Pour faciliter ce réglage, Christophe Métairie a donc inventé une mire de focus : la Focus Checker. Faisons connaissance avec et voyons comment cela fonctionne...

   
 
 

En quelques mots...

Test de la charte RefCard de CMP-COLOR pour régler la balance des blancs à la prise de vue  

RefCard 7 - Nouveau !

49,50 €

La RefCard 7 intègre dorénavant la Focus Checker pour un prix en baisse ! Voilà une solution moins intuitive pour régler finement son autofocus mais qui fonctionne parfaitement, comme toujours avec les produits originaux de Christope Métairie ! - Lire ma conclusion  

 
   
 

 

 

Présentation de la Focus Checker cmp-color

Cette mire se distingue de la concurrence par un fonctionnement très différent. Il ne s'agit plus de mettre en valeur le front focus ou le back focus sur une règle graduée et inclinée en regardant où la photo est nette mais en regardant attentivement la couleur de l'aberration chromatique "spéciale" laissée sur les anneaux de la mire... Il s'agit de l'aberration de sphéricité et chromatique.

Le kit de calibrage

La mire est vendue collée dans une boîte facile à transporter. La coque de protection est en plastique rigide. Il suffit d'ouvrir la boîte pour prendre en photo la mire. Facile ! Il s'agit d'une mire circulaire imprimée sur un carton avec une mire de mise au point au centre.

   
 

Principales caractéristiques 

  • Mire d'autofocus basée sur l'aberration de sphéricité; 
  • Elle n'utilise donc pas une réglette; 
  • Très transportable et légère.
   
  Spécifications techniques
  Focus Checker Prix moyen : 34,50 €
Mire de mise au point
Oui
 
Niveau à bulle
Non
  Niveau du gris moyen 18% Oui
  Règle inclinable Oui si tenue à la main
  Fixation trépied Non, uniquement tenue à la main ou posée
  Taille fermée / ouverte 15 x 21 x 1,7 cm / 30 x 21 x 1,7 cm
  Poids 100 grs
  Société cmp-color.fr
 

 

 

Le réglage précis de l'autofocus avec le Focus Checker étape par étape

La réussite du réglage précis de votre autofocus pour chacun de vos objectifs dépend en partie de la bonne installation de la mire et de votre appareil photo. On est bien d'accord que l'on mesure des choses très très précises et qu'il faut un peu de rigueur pendant cette phase d'installation.

Pour commencer, qu'est-ce que l'aberration de sphéricité ? 

La lumière blanche qui nous éclaire venant du soleil principalement est en fait composée d'une infinité de rayons lumineux bleus, rouges, verts, orange, etc soit toutes les couleurs de l'arc en ciel. S'il pleut et que le soleil perce à travers les nuages, on voit un arc en ciel : il s'agit de la décomposition le la lumière blanche à travers toutes les minuscules gouttes d'eau. Ces gouttes d'eau se comportent alors comme un prisme et décompose celle-ci.  Aberration de sphéricitéNotre cerveau ne reçoit donc jamais un rayon lumineux blanc à travers notre œil car cela n'existe pas mais une infinité de rayons lumineux de toutes les couleurs qu'il perçoit comme blanc car il les reçoit "en même temps". 

Quand on fait passer cette lumière (donc cette infinité de rayons de toutes les couleurs) à travers une lentille (une lentille a une forme sphérique), chaque rayon de couleur différente est très légèrement dévié différemment : les rayons bleus ne focalisent pas exactement au même endroit que les rayons rouges car ils sont moins déviés. Ils focalisent plus loin.

Voyons maintenant les conséquences sur le réglage précis de l'autofocus avec la mire Focus Checker...

1 - L'installation de la mire Focus Checker et de l'appareil photo 

Mire Focus Checker placée verticalementa) La mire doit être posée le plus verticalement possible. Facile : il suffit d'ouvrir la boîte ! 

b) Après avoir choisi l'objectif que vous voulez calibrer, l'appareil photo doit être positionné à la bonne hauteur également. En fait le centre de votre objectif doit être placé à la même hauteur que la zone de mise au point autofocus sur la mire.

c) L'appareil photo doit être parfaitement à l'horizontal. Aidez-vous d'un niveau à bulle.

d) Très important ! Désactivez bien la stabilisation de votre objectif s'il possède cette fonction. 

e) Très important ! Choisissez bien le collimateur d'autofocus central.

f) Réglez l'ouverture de diaphragme de votre objectif au maximum (plus grande ouverture).

   
   
 

3 - A quelle distance ?

Quelle est la meilleure distance pour calibrer le réglage précis de l'autofocus ? Selon la littérature du site Datacolor, il est conseillé de placer la mire à environ 30~50 x la distance focale de votre objectif. Pour un 50 mm, cela représente : 30~50 x 50 = 1500 à 2500 mm soit 1,5 m à 2,5 m. Or à cette distance, un 50 mm f1,4 possède une profondeur de champ d'au moins 5 cm soit 2,5 cm en avant ET en arrière du plan de mise au point. Difficile d'être précis même avec cet objectif très lumineux. imaginez avec un objectif qui ouvre à "seulement" 2,8 ou 4 ! Je préfère donc 20 x car à 50 fois, il est plus difficile de reconnaître la zone de netteté avec précision.
Cela correspond en gros à une situation où l'appareil est placé proche de l'infini. Mais le plus important est de calibrer votre objectif à la distance la plus fréquemment utilisée.

   
 
 

Sigma Optimisation Pro


À ma connaissance, seul Sigma, à travers un original nouveau programme Sigma Optimisation Pro permet de calibrer ses derniers objectifs de la série ART.



Ce programme permet de régler avec précision l'autofocus selon la distance de mise au point ET, si c'est un zoom, selon la focale. Il s'agit du programme le plus évolué et je pense que tout le monde va s'y mettre car nos boîtiers ne cessent de voir le nombre de leurs pixels augmenter et les petits défauts deviennent de vrais handicaps.

 

 

     
   
 

Mon conseil ! La distance va beaucoup dépendre de la profondeur de champ de votre objectif. Si vous possédez un objectif très lumineux (f1,2 à f2,0), à environ 20 - 30 x la focale, vous serez précis. Avec des objectifs peu lumineux (f2,8 et au delà) la profondeur de champ devient telle qu'il vous sera difficile de faire le réglage précis sans vous rapprochez davantage de la mire. 
Faites des essais avec votre couple objectif/boîtier car il semble qu'il n'y ait pas deux cas de figures identiques. Sigma possède un programme très évolué à travers le Sigma Optimisation Pro (ci-dessus) et Nikon ne permet de faire qu'un réglage par objectif, même s'il s'agit d'un zoom.  L'expérience des capteurs à grand nombre de pixels laissent penser de plus en plus qu'une optimisation "à la Sigma" est la bonne voie...

 

 

Contrôle et étalonnage de l'autofocus 

Nous allons maintenant commencer la prise de vue afin de régler finement l'autofocus de votre boîtier pour un objectif donné. Nous allons prendre l'exemple d'un objectif Canon 135 mm F2,0. Il est réglé sur F2.0, sa pleine ouverture (Il s'agit donc d'un objectif très lumineux avec peu de profondeur de champ à pleine ouverture). 

Alignez votre boîtier et la mire SpyderLensCal

Viser la cible de la mire Focus CheckerDans le viseur ou avec le Liveview, centrez le collimateur sur la mire centrale +après avoir bien vérifié que vous utilisez uniquement le collimateur central. (Zoomez au maximum si vous activez le Liveview). 

Premier essai d'étalonnage... 

1 - Activez l'autofocus (collimateur central seul) et faites le point sur la petite mire centrale.

Mire Focus Checker légèrement floue2 - Nous allons maintenant contrôler cette mise au point visuellement : activez le Liveview si vous avez cette fonction sur votre boîtier. Zoomez au maximum avec la loupe et analysez l'image. Elle doit en théorie être nette sur la mire centrale mais ce n'est que rarement le cas... Le plus souvent, la mire est légèrement floue (fig. ci-contre).

3 - Donc si ce n'est pas le cas, essayez de retoucher le point manuellement pour faire en sorte que la mire d'autofocus soit maintenant bien nette. Si vous obtenez une image plus nette sur la mire c'est que votre autofocus n'est pas parfaitement réglé. Pour savoir s'il s'agit d'un front ou back focus, vous allez prendre une photo et regardez attentivement la couleur de l'aberration chromatique autour des lignes circulaires : 

   

Couleur de l'aberration chromatique selon que vous avez un back ou front focus

   
 

Remarque ! Dans la réalité, il faut un franc back ou front focus pour voir si facilement les aberrations chromatique.

... et réglage précis de l'autofocus 

Micro-ajustement du curseur à 01 - Placez le réglage de micro-ajustement de l'AF de votre boîtier à 0. Déréglez votre mise au point manuellement afin que votre mire soit bien floue (et refaites cela à chaque fois durant tout le processus). Faites le point avec l'autofocus toujours sur la mire centrale.

2 - Prenez une photo test. Regardez cette photo dans Photoshop à 100%. La mire et les lignes circulaires doivent être légèrement floues comme vous l'avez constaté à l'étape précédente. Regardez la couleur de l'aberration chromatique : rouge (back focus) ou cyan (front focus).

3 - Selon que vous avez déterminé que vous avez plutôt à faire à un back ou front focus, placez le curseur sur :

  • +5 puis + 10 et enfin + 15 si votre mise au point est en avant (nette devant la ligne 0),
  • - 5, -10 puis -15 si votre mise au point est en arrière (nette derrière la ligne 0).
  • Faites trois nouvelles photos.


Analyse ! Dans l'exemple ci-dessous (Canon 135mm F2,0 sur Canon 1 DS Mark III), la mise au point autofocus est en avant. Nous avons à faire à un front focus. Contrairement à la photo d'une règle, on ne peut pas savoir de combien la mise au point est faussée. Il va falloir reculer la mise au point un peu au pif ! Pour gagner du temps et ne pas prendre 20 photos avec le curseur sur les 20 positions permises, je commence par dégrossir le travail en faisant trois photos avec trois réglages : ici, +5, +10 et +15 (donc en arrière sur le Canon).


   
  La mise au point est en avant (front focus) .
 

4 - Analyser vos 3 photos à 100% dans Photoshop. Dans mon cas, la photo à +5 est encore franchement en front focus. La mire est toujours floue mais moins. Sur la photo à +10, la mire devient presque nette. Enfin, sur la photo à +15, la ligne également presque nette : a +10 ou + 15, les deux photos sont légèrement floues de manière presque identiques. Cela veut dire que le point se trouve entre les deux. 

5 - Je reprends 2 photos à +12, +13. Après quelques essais / erreurs, je trouve donc la valeur : +12 (en arrière) comme le montre l'illustration ci-dessous :

   
   
 

Remarque importante ! Le plan de mise au point de la mire et la ligne 0 sont bien nets maintenant. En fait, la pdc fait que je suis net un peu devant et peu derrière la ligne 0. Je sais que je suis bien réglé car la ligne 1 et -1 sont aussi floues. Remarquez que l'autofocus et le Liewview coïncident maintenant.

Mes conseils ! À chaque fois que vous refaites une mise au point autofocus, déréglez volontairement et manuellement la mise au point. L'autofocus doit vraiment travailler et repartir de zéro !  
- De plus, refaites plusieurs fois la séquence : dérégler la mise au point/refaire le focus automatiquement pour vous assurez que la moyenne de votre réglage est bonne. Sur les anciens objectifs, le pas d'engrenage du moteur USM est plus large et la mise au point est moins précise. À plusieurs reprises, la mise au point peut donner l'impression d'être faites à différents endroits..
.

 

 

Questions / Réponses

Q - Cas particulier : les zooms. 

R : En fait, depuis que le Nikon D800 et ses 36 Mpixels est sorti, nous sommes encore plus attentifs à des points qui pouvaient être négligés jusqu'à maintenant. Il ne faut pas oublier que ce D800 remplaçait le D700 qui n'avait "que"... 12 Mpixels soit 3 x moins !!! C'est sûr que l'autofocus a intérêt à être très précis. Nikon jusqu'à maintenant ne permettait pas de régler le réglage précis de l'autofocus sur plusieurs positions de zoom contrairement à Canon ou Sigma et son nouveau programme Sigma Optimisation Pro. Comme pour le reste, plus vous aurez de pixels et plus les micro-ajustement seront nécessaires. 


Q - Quid de la qualité de fabrication ? Est-ce que nos appareils photo sont moins bien fabriqués ? 

R : Je ne crois pas. Je crois en revanche que l'augmentation perpétuelle de pixels amène son lot de problèmes ou plus précisément que la précision de nos capteurs montrent des limites techniques qui n'étaient pas gênantes jusqu'à maintenant. Fort heureusement, de nombreux problèmes ont des solutions techniques ou logicielles simples d'emploi. Je préfère donc que les fabricants nous fassent des boîtiers solides et fiables pour un prix acceptable et, quand c'est possible, nous laisser nous occuper de l'optimisation de certains réglages comme le calibrage de nos écrans ou le micro-ajustement de l'autofocus. 


Q - Cas particuliers des objectifs Sigma ART et leur programme Sigma Optimisation Pro : future référence ? 

R : Je ne sais pas encore. J'ai tout de même le sentiment que nous allons y venir progressivement avec l'augmentation du nombre de pixels sur nos capteurs. Des problèmes invisibles jusqu'à maintenant apparaissent avec 3 x plus de pixels !

 

 

  Focus Checker (livrée avec RefCard 7)  
Fiabilité du réglage 9,0/10
Mise en œuvre/réglages 7,0/10
Qualité de fabrication 8,0/10
Rapport qualité / Prix 10/10

 

  J'aime beaucoup...  
 
  • Mise en œuvre rapide
  • Mire peu encombrante
  • Rangement simple et transport facile
  • Zone de mise au point autofocus large
  • Back ou Front focus important facilement identifiables
  • Quand le point est trouvé la mire est vraiment nette.
 
     
  Je regrette...  
 
  • Moins "intuitif" que les systèmes à règle inclinée
  • L'aberration chromatique d'un back focus peut se confondre avec l'aberration chromatique "classique".
 
     
  Ma note globale...  
  8,0 / 10, prix de l'originalité !  
     
  Ma conclusion...  
 
La solution de Christophe Métairie est une alternative originale mais moins "intuitive" que les systèmes à règle inclinée. Je la conseille davantage à des utilisateurs avertis qui pourront s'en servir au passage pour tester leurs optiques car la mire centrale est bien conçue pour cela. C'est la surprise de ce test : cette mire met vite en valeur la qualité des objectifs.
 
     
   
 
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Sur cette page je vais partager avec vous tous mes conseils pour régler avec précision l'Autofocus de votre appareil photo numérique...  
 

- Test de la Focus Checker de cmp-color

  - Présentation de la Focus Checker
- Comment régler l'AF avec la Focus Checker ?
- Conclusion et note
Autres chartes...
  - Test du SpyderLENSCAL
 

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